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Gibt es etwas, das Sie schon immer über Sprache wissen wollten? Vielleicht haben wir die Antwort! Forscher vom Max Planck Institut für Psycholinguistik beantworten hier Fragen über Sprache von Menschen, die selber keine Sprachforscher sind. Falls Sie auch eine Frage über Sprache haben, schicken Sie sie uns hier! MPI Forscher schreiben regelmäβig Antworten auf die uns zugesendeten Fragen und machen diese über die hiesige webpage einsehbar. Besuchen Sie uns wieder, um durch zukünftige Fragen und Antworten mehr über Sprache zu lernen.

Wie funktionert die Manipulation durch Sprache?

Es gibt viele Wege jemanden zu manipulieren: Negative Informationen können verschleiert werden indem hauptsächlich positive Worte benutzt werden (95% fettfrei anstatt 5% Fett), neutralen Informationen kann durch eine gewisse Sprachmelodie ein emotionaler Drall gegeben werden, Informationen im Satz können durchaus so positioniert werden, dass sie leichter überhört werden usw. Unsere Sprache bietet viele Möglichkeiten der Manipulation. In diesem Artikel  beschränken wir uns darauf, zu erläutern wie Metaphern zur Manipulation von Sprache genutzt werden können.

Puppethttp://doctor-major.deviantart.com/art/Puppet-Show-383091069

Image: Doctor-Major

Eine Art der Manipulation ist über ein bestimmtes Thema zu sprechen das dann mit einem anderen zweiten Thema verbunden wird. Dadurch lassen sich Meinungen zum augenscheinlichen ersten Thema in eine gewünschte Richtung lenken. Zwei Psychologen an der Universität Stanford, Paul Thibodeau und Lera Boroditsky haben untersucht, wie genau das passiert. Sie präsentierten Teilnehmern einer Studie Verbrechensstatistiken in unterschiedlichen Kontexten. In einer Gruppe wurde über Straftaten als Bestie gesprochen (‘ die Stadt jagen', ‘' dem Stadtteil auflauern'’), in einer anderen als Virus (‘die Stadt infizieren', ‘den Stadtteil plagen'). Teilnehmer der ersten Gruppe boten anschliessend Lösungsvorschläge an, die Verbrecher einzufangen, Rechte durchzusetzen oder Täter zu bestrafen. Im Vergleich dazu stimmten Teilnehmer der zweiten Gruppe eher für Verbesserungsmaßnahmen, bei denen man die Ursache untersucht, behandelt und sich so davor schützt. Das Besondere an den Ergebnissen war, dass diese Art der Manipulation (also in welchem Kontext die Verbrechensstatistiken präsentiert wurden) einen viel stärkeren Einfluss auf die Meinungsbildung der Teilnehmer hatte, als die üblichen Faktoren. So weiß man bereits dass Männer und Menschen mit einer konservativen politischen Einstellung eher zu der Meinung der ersten Gruppe tendieren (also schärfere Gesetze durchzusetzen), diese Faktoren aber bei weitem nicht zu so starker Übereinstimmung führen wie die Verwendung der Bestien-Metapher.

Warum bemerken Menschen nicht, dass Metaphern nicht wörtlich genommen werden sollen? Die Straftaten im Experiment wurden natürlich nie als Tier oder Virus an sich dargestellt. Und wahrscheinlich verstanden die Teilnehmer der Studie das auch. Nichtsdestotrotz wird bei der Verarbeitung von Metaphern erst einmal die zu Grunde liegende Bedeutung aktiviert, auch wenn das die Situation nicht unbedingt erfordert. Gehirnforschung kann das belegen. Eine Gruppe von Neurowissenschaftlern in Cambrigde, die von Veronique Boulenger geleitet wird, präsentierten Teilnehmern ihrer Studie Sätze wie “Er ergreift die Gelegenheit”.  Sie verglichen die Hirnaktivität die hierbei mit einer weiteren experimentallen Bedingung in der Sätze wie “Er ergreift den Gegenstand” präsentiert wurden. Dabei wurde deutlich, dass Hirnareale, die für die Hand zuständig sind, bei der Verarbeitung beider Sätze aktiv waren, auch wenn “eine Gelegenheit ergreifen” nichts mit der eigentlichen Handlung des Greifens zu tun hat.

Manipulation durch Sprache nutzt also den Fakt, dass wir nicht anders können als die zu Grunde liegende Bedeutung einer Äußerung zu interpretieren. Dementsprechend kann man jemanden durch die schlichte Verwendung von Metaphern manipulieren. Und schließlich kann das dann genutzt werden, um etwas so sensitives wie eine politische Meinung zu manipulieren.                                                       

Richard Kunert & Diana Dimitrova
Aus dem Englischen übersetzt von Manu Schuetze & Katrin Bangel

Weiterführende Literatur:

Orientierung oder Manipulation - Metaphern in der politischen Kommunikation (link)

Boulenger, V., Hauk, O., & Pulvermüller, F. (2009). Grasping Ideas with the Motor System: Semantic Somatotopy in Idiom Comprehension. Cebrebral Cortex, 19, 1905-1914. (link)

Thibodeau, P.H., & Boroditsky, L. (2011). Metaphors We Think With: The Role of Metaphor in Reasoning. Plos One, 6, e16782. (link)

About MPI

This is the MPI

The Max Planck Institute for Psycholinguistics is an institute of the German Max Planck Society. Our mission is to undertake basic research into the psychological,social and biological foundations of language. The goal is to understand how our minds and brains process language, how language interacts with other aspects of mind, and how we can learn languages of quite different types.

The institute is situated on the campus of the Radboud University. We participate in the Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour, and have particularly close ties to that institute's Centre for Cognitive Neuroimaging. We also participate in the Centre for Language Studies. A joint graduate school, the IMPRS in Language Sciences, links the Donders Institute, the CLS and the MPI.

 

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